Jesenski potep po južni Angliji z ogledom londonskega muzikla (30.10. - 06.11.2017)

Potem, ko nam je bila Anglija do sedaj le "odskočna destinacija" za polet na druge destinacije oz. smo jo prvič obiskali leta 2002 (London), smo se letos odločili, da malce raziščemo njen južni del.

Poti, ki so nas vodile izven angleške prestolnice so nam tako razkrile skrivnosti in čare angleškega podeželja, naselja tipičnih viktorijanskih hiš, velikih univerzitetnih mest, izbranih destinacij zgodovinskega pomena(www.english-heritage.org.uk), pogled na mogočne gradove.... vse skupaj pa seveda "začinjeno" z okusi tipičnih angleških jedi in neskončne prijaznosti angležov.

  • Krožna pot:
    London - Leicester  - Buxton - Manchester - Liverpool - Birmingham - Stratford-upon-Avon - Arlington Row - Oxford - Salisbury - Stonehedge - Shaftesbury - Portsmouth - Seford - South Hill Barn Car Park - London (Victoria Station) - Windsor Castle - Stansted Distribution Centre /Start Hill (vračilo rent-a-car).
  • Dolžina: cca1.300 km

Prevzem avta in via London - Liverpool

Na letališču London Stansed pristanemo ob 19h in prevzamemo rent-a-car preko družbe EASIRENT.com nedaleč stran od letališča. Dobimo odlično ohranjeno Astro s cca 21.000 prevoženimi kilometri in začnemo doživljati vožnjo po levi Smile.

Prvi dan pripeljemo do kraja Bedford, kjer se nastanemo v hotelu Holiday Inn Express. Naslednji dan nadaljujemo pot proti kraju Leicester, kjer se ustavimo pri National Space Center, vendar ga ne obiščemo (primeren očitno za manjše otroke), pa tudi smo še v strahu, da bi nam zmanjkalo časa če bi se na eni lokaciji zadrževali preveč dolgo.

Priložnost za sprehod izkoristimo na posestvu Newstead Abbey, kjer je v obdobju 900 let (1164-1931) za posest in urejanje okolice skrbelo več različnih družin. Vrtnarjenje je očitno imelo tu svojstven pomen, saj v ta namen stoji tudi informativna tabla z napisom "Changing Gardens - Changing Times".

Med potjo se odločimo še za postanek na Arbow Low, eni od zgodovinsko ohranjenih najdišč izpred 3.000-6.000 let in prenočimo v kraju Buxton (Greyhound Hotel).

Po zajtrku se odpravimo v 30min oddaljen Manchester, kjer parkiramo v znamenitem The Quays, ob poslopju muzeja Imperial War Museum(www.iwm.org.uk). Vstop v muzej je brezplačen in še zdaleč ne dolgočasen, saj tudi za otroke ponuja veliko vsebin na poučen, zabaven in zanimiv način. Ob izhodu iz muzeja se ponuja sprehod med elitnejšimi poslovnimi stavbami mestnega predela The Quays, kot so BBC, Media City UK, ipd.

Sredi popoldneva prispemo v Liverpool, kjer parkiramo v bližini Pier Head za ogled The Beatles Statue, muzeja The Beatles Story in se zapeljemo z liverpolskim panoramskim kolesom The Wheel of Liverpool. Vstopnica za muzej legendarnih Beatles-ov omogoča pravzaprav vstop v dva objekta, ki sta med sabo ločena cca 10 min hoje. Prvi objekt se nahaja na Pier Head v neposredni bližini njihovih kipov na prostem in je povezan s trgovino, kjer prodajajo nešteto spominkov, brandiranih z Beatles-si. Druga stavba pa je na Albert Dock-u in je muzejska hiša The Beatles Story. Priporočljivo, da ob vhodu vzameš slušalke, ki ti omogoča poslušati o vsem, kar je zaznamovalo življenje Beatle-ov.

Do arhitekturno zanimivega "mall-a", podeželske vasice iz leta 1.380 in univerzitetnega mesta Oxford

Potem, ko si mož ogleda nogometno tekmo med NK Maribor in Liverpool na stadionu Anfield, kjer naši fantje ponovno niso imeli sreče, zapustimo in obiščemo Birmingham z arhitekturno zanimivim mall-om Bullring, ki obiskovalcem ponuja v okolici cca 3.000 parkirnih mest in več kot 160 trgovin. Celoten mall je na ta dan (02.11.2017) že popolnoma novoletno okrašen in praznično vabi k nakupom, kdorkoli si pač to lahko privošči, saj večinoma prevladujejo prestižne blagovne znamke.

V nadaljevanju se zapeljemo do rojstnega mesta William Shakespear-ja, v kraj Stratford-upon-Avon in ker so nam na naši poti res štete ure, si privoščimo le "take-away" coffee in se sprehodimo po živahni ulici polnih barov in trgovin, kjer stoji rojstna hiša tega velikega dramatika.

Google mi je med lokalnimi znamenitosti tega področja ponudil tudi Arlington Row, prikupno in slikovito podeželsko vasico, za katero se zdi, da se je čas tu ustavil v l. 1.380, ko so sicer nastale te kamnite hiške, v nekaterih izmed njih očitno živijo še danes.

Dan zaključimo z univerzitetnim mestom Oxford, ki mu pečat dajejo mogočna univerzitetna poslopja, knjižnice, muzeji,...Obiščemo tudi res lep in velik Museum of Natural History brez vstopnine, čeprav si zaslužijo več kot samo dobrodelne prispevke.

Do kamnite destiinacije Stonehenge in belih obalnih pečin na skrajnem jugu (Cukmere Haven)

Po zajtrku v kraju Salisbury, se odpravimo v eno od top destinacij na naši poti - v 20 min oddaljen Stonehenge, kjer večer poprej preko spleta rezerviramo termin in kupimo karte. V visoki sezoni je to nuja, saj po informacijah na njihovih straneh svetujejo nakup že vsaj 1 mesec prej. Na področje spuščajo le določeno število ljudi, ki jih z busom popeljelo od glavnega vhoda do točke postavljenih kamnov, ki na prav čuden način kraljujejo sredi prostrane travnate površine, ki jo skrbno negujejo. Žal je bilo vreme v času našega obiska megleno, zato je pred obiskom vsekakor priporočljivo preveriti vremensko napoved, verjetno pa kamnine pridejo še posebej do izraza ob sončnem zahodu.

Nadaljujemo v smeri proti kraju Shaftesbury, kjer parkiramo v središču mesteca, se sprehodimo mimo cerkve St Peter's Church vse do strmo tlakovane ulice Gold Hill, kjer se hišice stiskajo skupaj kot vžigalice v škatlici. Si ne predstavljam, kako živeči v teh hišicah premagujejo korake v hrib in prenašajo težja bremena (kolo je nočna mora, ni pa videti, da bi lahko enostavno dostopali do hiš z avtom).

Ob 12:25 krenemo v smeri juga in izberemo cesto mimo krajev: Portsmouth - Chichester - Worthing - Beddingham - Seaford, vse do ciljnega mesta South Hill Barn Car Park, kjer parkiramo in cca 20min dolg sprehod do Cukmere Haven s pogledom na veličastne bele obalne pečine "Seven Sisters". Naj zapišem, da sem si vzela kar nekaj časa, da sem našla primerno mesto, od koder se lepo vidi na te pečine. Na Trip Advisory sem zasledila, da jih veliko predlaga brezplačno parkiranje ob tej koči, ker opcija je tudi, da se pripelješ na vrh samih pečin, vendar pogled ni primerljiv s tem kot je pri South Hill Barn.

Vrnitev v London, ogled muzikla Wicked in hiter postanek za največji grad Windsor Castle

Predzadnji dan si vzamemo čas za London, kjer se odločimo za plačilo dnevne parkirnine na parkirišču Victoria Station ravno z namenom, da smo locirani v bližini Apollo Victorica Theatre (ogled muzikla).

Kljub rahlemu dežju, ki nas je na naši poti zares prvič presenetil ravno na ta zadnji dan, se sprehodimo po ulicah do Buckingham-ske palače in na hitro obiščemo narodno galerijo (The National Gallery), Grant Museum of Zoology ter The British Museum z mogočno halo.

Za povratek nazaj - do Victoria Station koristimo podzemno in si zvečer v bližnjem Apollo Victoria Theatre ogledamo muzikal Wicked. Muzikal je bil odličen, malce mi je bilo samo žal, da si nisem poprej prebrala o sami zgodbi muzikla. Moram priznati, da je tale "dramska angleščina" tudi po svoje zahtevna skupaj z njihovim tipičnim lokalnim naglasom. Muzikal je v 2 delih in so ga uprizorili fantastično. Čar mu daje vse: odlični pevci in gledališki igralci, razkošni in bogati kostumi, scena, svetlobni efekti, kulise, pa tisto kot čarovnico čudežno dvignejo v zrak ali ko se začne premikati zmaj nad odrom in spuščati svoje glasove. Edino moteče mi je bilo to, da se ljudje ne morejo zadržati, da bi uživali v muziklu tudi brez hrane in pijače. Da se slučajno obiskovalci ne bi preveč pretegnili, hrano lahko (preko mobilne aplikacije) naročiš preko menuja na samem sedežu in ti jo prinesejo v tvojo vrsto. No Comment!

Pred odhodom na letališče in vračilu avtomobila, se zapeljemo še do mogočnega gradu Windsor Castle, čas pa nam dopušča zgolj za občudovanje in nekaj foto posnetkov iz daljave. Za dostop do njega in obisk gradu si je treba vzeti verjetno kar pol dneva, si pa ne predstavljam koliko časa se čaka za vstop, potem ko sem videla dolgo vrsto čakajočih.